L'Altaï

L'Altaï est une chaîne de montagnes qui s'étend du nord-est du Kazakhstan au nord-ouest de la Mongolie et traverse le sud de la Sibérie orientale. La région comprend de nombreuses rivières et plateaux qui raviront les amateurs de randonnées (à pieds ou à cheval) et de descentes en rafting et a un climat particulièrement doux. Un arrêt idéal sur le Transsibérien pour des panoramas à couper le souffle.

Rivière Katoune, République de l'Atlaï © 2016 Globetrotterka

Pour se rendre en Altaï, arrêtez-vous à Novossibirsk, 3ème plus grande ville de Russie, prenez un train régional jusqu'à Gorno-Altaï, la capitale de la République de l'Atlas. De là, les destinations de rêves ne manquent pas, mais sachez que pour atteindre le moindre village aux panoramas extraordinaires, vous devrez vous aventurer encore quelques heures sur les routes peu ou pas entretenues de ce petit coin de paradis sibérien. Pour profiter de tous les types de promenades qu'offre cette région unique tout en réduisant la durée du trajet à un minimum, nous avons choisis le village de Tchemal, à 100km au sud de Gorno-Altaï. Comptez plusieurs heures de route car le bus, dont l'état des routes ne lui permet pas d'aller à plus de 60km la plupart du temps, s'arrête à pas moins de 20 arrêts avant d'arriver à Tchemal.

Rivière Katoune, République de l'Atlaï © 2016 Globetrotterka

Rivière Katoune, République de l'Atlaï © 2016 Globetrotterka

Le village de Tchemal

Tchemal, qui signifie fourmilière en langue altaï, doit son nom aux nombreux troupeaux de moutons et de chèvres qui peuplent depuis longtemps ces montagnes. En effet, vue d'en haut, ces animaux ressemblaient à des fourmis. L'histoire de ce village situé au bord de la rivière Katoune remonte à 1842, lorsqu'une trentaine de famille de paysans originaires du district de Biisk, vinrent s'y établir. C'est la construction d'une église missionnaire sur l'île de Patmos en 1849 qui ajouta définitivement le village sur la carte de l'empire russe. Vers la fin du XIX siècle, le village gagna en popularité grâce à son micro-climat particulièrement doux et sec et dont on a reconnu les bienfaits pour soigner des maladies pulmonaires (notamment la tuberculose) et de la peau. C'est à cette époque que Tchemal devint une station balnéaire très prisée des intellectuels et des scientifiques de Tomsk, une ville au nord de Novossibirsk. Le village se développa sous l'influence de l'épouse de Mikhaïl Kalinin, bras droit de Lénine puis de Staline et président du Comité Central Exécutif de l'Union Soviétique. Ekaterina Kalinin fit un séjour de 4 ans à Tchemal, en convalescence, durant lequel elle facilita la construction d'une boulangerie, d'une blanchisserie, de bains publics, d'un centre de convalescence pour les malades atteints de tuberculose ainsi que la création d'un sovkhoze (groupement agricole d'exploitation en commun). Son mari, lors de ces visites, soutint la construction de la centrale hydroélectrique de Tchemal construite par des prisonniers des goulags sibériens et qui est aujourd'hui toujours en service.

Le village de Tchemal

L'église missionnaire sur l'île de Patmos

Le pont reliant l'île de Patmos à Tchemal

Ile de Patmos © 2016 Globetrotterka

Rivière Katoune, République de l'Atlaï © 2016 Globetrotterka

Centrale hydroélectrique de Tchemal © 2016 Globetrotterka

Maison locale, Tchemal, République de l'Altaï © 2016 Globetrotterka

Bureau de poste local, Tchemal, République de l'Atlaï © 2016 Globetrotterka

Que faire à Tchemal

Pratiquement toutes les chambres d'hôtes proposent des randonnées à pieds et à cheval avec un guide local ainsi que des descentes en rafting selon le nombre de participants, à des prix très raisonnables. Comptez entre 5 et 10 euros pour chaque activité. Le matériel (combinaison, casque, bateau de rafting etc.) est fournit et compris dans le prix. Vous réglerez le montant de vos activités ainsi que celui de votre séjour (possibilité d'ajouter au séjour une demi pension ou une pension complète) à la fin de votre séjour. Le personnel des chambres d'hôtes est particulièrement accueillant et exprime toujours beaucoup d'intérêt pour ses hôtes étrangers qui sont peu nombreux. Accueil chaleureux et conseils pratiques, souvent complétés par une petite réductions votre note finale, vous ne serez pas déçus de votre séjour à Tchemal!

© 2016 Globetrotterka

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